宠物也只能和其他货物一起待在行李舱,这是美国一家宠物专机公司

      不少像德波拉-韦德这样的宠物主人都会在带着心爱的宠物搭乘飞机时感到忐忑不安。两年前,她从华盛顿搭乘飞机前往波哥大。尽管支付给一家纽约动物旅行社2000多美元的费用去运输她的宠物们,但她依然感到些许焦虑。

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遍布于美国各大城市的大量宠物主人们也许很快就能打消这种忧虑了——宠物航空公司计划于7月14日开始投入服务,这是美国一家宠物专机公司,飞机上将没有人类乘客。单程票价是149美元。在宠物专机上,动物们将拥有各自单独的“座位”,服务人员每隔15分钟便会前往检查看看它们是否有任何“需求”。

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它们就像普通的人类乘客一样拥有休息室,在长途飞行中也有自己的“床位”。它们的主人可以随时在线追踪它们的去向,如果搭乘飞机次数频密的话,它们还有机会获取“宠物积分”。

宠物航空公司在起步阶段仅提供美国五个城市的航空服务,包括巴尔的摩/华盛顿国际机场、纽约的非商用类机场以及芝加哥、丹佛和洛杉矶的机场。航空公司目前准备提供的服务仅适用于狗和猫。每条航线的航行时间是每周一次。

尽管如此,宠物航空公司的创始人阿莱莎·宾德尔和丹·维塞尔还是有着大型扩张的计划。这对夫妻档相信对于宠物主人来说对这一方面还是有着巨大的需求。

等候起飞的猫

宾德尔说:“我们计划在接下来的几年内将航行范围扩大覆盖到25个城市。”

  宠物搭乘飞机不是什么新鲜事,不过只运送宠物、不运送人的宠物专机您肯定没见过。7月14日,美国宠物航空公司首班满载“动物乘客”的飞机从纽约法明代尔共和机场起飞。这些“乘客”再也不需要和其他货物一起待在行李舱里,而有了它们自己的专属笼位。

成本够低市场广阔

  首个专搭载宠物的航班

不少在创业初始便拥有雄心壮志的航空公司最终都是以失败收场。这些航空公司更不像宠物航空公司这样是在经济低迷的状况中开始创业。但是宾德尔和维塞尔相信他们找对了专业市场,并且他们也认为自己的运作计划是非常合适的。

  在中国,带着宠物一起坐飞机时,必须要把宠物装在航空箱内,而且在飞行途中,宠物也只能和其他货物一起待在行李舱。在美国也是如此,不过现在这种情况已经有了彻底的改变,因为美国有了首家专门为宠物提供服务的宠物航空。7月14日,第一班宠物专机进行了首航。

宾德尔说:“美国大约有8700万家庭拥有宠物,毫无疑问这是一个巨大商机。一直以来大家都知道宠物市场有着各种各样的需求,我们自己也是宠物主人,我们可以了解这个市场。”

  宠物航空标榜自己为空中旅行标准的“解毒剂”——该公司将定员19人的比奇-1900涡轮螺旋桨飞机改装后,可搭载50只小动物。宠物们不必再待在行李舱,转而坐在装有空调的主机舱,它们还将受到具有兽医资格的空乘人员细心看护。“主人们再也不用担心心爱的宠物被当作行李,因被机场人员贴错条形码而搭错航班。”宠物航空公司首席执行官丹·维索尔说。

宠物航空公司成功的关键可能是他们对飞机的选择。该公司选择了既便宜又经济的比奇1900型飞机。这款涡轮螺旋桨飞机一般能搭乘19名乘客,多用于地区性航空公司的小型市场上,曾经是地区性航空公司最为广泛使用的一款飞机。尽管喷气式飞机运作费用更加昂贵,但是乘客们对喷气式飞机的偏爱使得航空公司在上世纪90年代末期纷纷放弃使用涡轮螺旋桨飞机。所以市场上出现了不少甚少使用过的比奇1900型飞机。

betway体育官网APP下载,  目前只为猫狗提供服务

位于奥马哈的城郊航空公司将依据合约为宠物航空公司提供飞机服务,该公司的创始人之一加鲁普说,他可以根据宠物航空公司的需要随时提供比奇1900型飞机。如果宠物航空公司对飞机的需求超过城郊航空公司现有的四架的话,他们能以每架150万美元的价格买下更多。这个价格相比起二手喷气式飞机动辄上千万美元的高价实在是微不足道。

  据美国宠物航空公司发言人介绍,这架专载宠物的航班目前只向宠物猫和宠物狗提供服务。机上除了宠物就只有飞行员及一名竭诚为“乘客”提供服务的空乘人员。

猫狗不介意飞机慢

  持有登机证的猫、狗乘客,在宠物专机里享有专属笼位。宠物航空会为宠物们提供大小合适的笼子,小如吉娃娃狗,以及超大型犬都有适合它们的笼子。宠物由空乘人员牵引到自己的位置上。为了防止高空打架事件的发生,猫乘客和狗乘客还被分别安排在了不同的区域。另外,为了保证每只宠物的安全和舒适,空乘人员还会每隔15分钟来检视宠物的状况,看它们是否需要“方便”一下。他们还会喂这些宠物一点食物,如一些小饼干,也会对小家伙们做一些言语上的安慰。“你很快就会见到你的妈妈了。”飞机在丹佛市西北15英里处落基山机场做短暂停留时,维索尔对一只拉布拉多犬细声细气地说。他在7月14日首航时,亲自担任空乘人员,陪伴宠物们度过漫长的飞行旅途。

比奇1900型飞机的航程和速度无法与喷气式飞机相提并论,但宠物们不像人类有着清晰的时间概念,狗狗猫猫们并不介意飞行时间的长短。而中途较为频繁地降落进行加油对动物们来说反而是有好处。这样的话服务人员可以把动物们带到飞机外面走一走让它们透透气。

  宠物航空CEO维索尔抱着一只即将搭乘飞机的“乘客”

比奇1900型飞机上除了提供给服务员的座位保留之外,其他原本作为乘客的座位全都拆除。一架1900型飞机可以装进50只小型动物板箱,但在实际飞行时是不会运载这么多只动物。

  空乘人员每隔15分钟就会检查一下“乘客”的状况

务求宠物主人放心

  背景

宠物航空公司的主要卖点便是宠物的舒适和主人的安心,公司对这一理念的推广远多于对其运输质量的详解。而为宠物带来种种服务则是宾德尔和维塞尔的经验之谈。这对夫妇在2005年时从加州湾区搬出,他们当时在那里是一些风投集团和科技新兴公司的顾问。在搬迁时他们遇到了一些问题,夫妇二人养了一只名为乔伊的小猎狗,17岁的乔伊如果要随同他们搭乘飞机的话必须在喷气式飞机漆黑的货仓中呆着,这样的话它会非常不舒服。

  宠物乘机恐怖经历催生创业想法

宾德尔说:“我们当时就想着应该要有一种更好的方法来解决这个问题。”

  “用普通航班运宠物实在是太恐怖了,放在行李舱的宠物只能独自待在黑暗的环境中,也没有人照顾。”维索尔说,几年前,他将自己的杰克罗素梗犬通过普通航班运送,“整个飞行途中我一直非常焦虑。”从那以后,为宠物建立一个专门的运输航班的想法在他脑中成形。

据统计,美国每年平均有超过100只宠物在飞行旅途中丢失、受伤或者死亡。不过根据网站PetFlight.com的数据显示,在2008年,只有31只宠物在飞行旅途中死亡,8只宠物受伤,4只宠物失踪。

  当前金融危机的大环境或许不适合创业,但维索尔和他的妻子兼合伙人阿丽莎·班德却认为找到了值得自己为之努力奋斗的事业。二人之前在硅谷的一家高科技公司做咨询和招聘工作。

但这些数据对大多数的宠物主人来说还是没法起到安抚作用。宠物主人们还是在带着宠物进行飞行旅途时感到非常焦虑,他们无时无刻地担心着他们的宠物可能遭受到伤害。

  宠物航空创建于2005年,过去4年间,为了能符合运送宠物的需要,公司改装了旗下的5架飞机。维索尔两人计划在未来三年里,将航班起降的城市增加到25个。

宾德尔说:“我们将提供照顾护理服务,使得搭乘飞机的宠物感到最为舒适,也令他们的主人最为放心。”

  工作人员将宠物搬上飞机

宠物飞行多种选择

  未来两个月机票售罄

其他美国大型航空公司也都有着各种各样的宠物飞行模式。一向禁止宠物登机的美国西南航空公司,在上个月宣布,如果装放宠物猫狗的箱子能够放置在乘客座位下面的话,允许乘客将这些宠物带上飞机。

  宠物航空每周提供一架航班,现阶段只飞往5个城市,单程票价从149美元至250美元不等,根据动物体形大小及飞行距离长短变化,但总体上与美国大多数普通航班运送宠物的费用差不多。未来两个月的机票已预订一空。

近年来,美国大陆航空公司和达美航空公司专门安排了特别的操作,从而使得动物能够更加舒适地搭乘飞机。现在尚未有相关数据显示这些航空公司的做法是否能保证宠物的安全和舒适,但仅凭“让乘客能够在和自己的宠物一起呆在机舱

  航班有固定的路线,起始点是纽约,下一站是巴尔的摩或美国首都华盛顿(根据情况决定),接下来是芝加哥、丹佛,终点是洛杉矶。飞机返程,停降的还是这些地点,会先经丹佛,再经芝加哥,直至终点纽约。主人们可以通过宠物航空公司网站查询的宠物所处的位置。

  为避免长时

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